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Redaktion: Heinz Schmitz


Forscher tappen in Social-Media-Falle

Datenauswertungen aus Social-Media-Portalen wie Facebook, Twitter, Google+ und Co bergen für die Forschung große Interpretationsrisiken, wie Wissenschaftler der Carnegie Mellon University (http://cmu.edu) ermittelt haben. Zwar lassen sich Daten auswerten, um Zusammenhänge herzustellen - etwa in Bezug auf das Geschlecht, die Zahl der Kontakte oder die politische Überzeugungen. Die Experten fordern jedoch die Einhaltung bestehender wissenschaftlicher Standards. "Im Bereich Social Media herrscht derzeit eine Art Goldgräberstimmung. Hier wird unkritisch mit Daten umgegangen und es wird nötig sein, dass Informatiker hier künftig besser mit Sozialwissenschaftlern zusammenarbeiten", unterstreicht Axel Maireder vom Institut für Publizistik- und Kommunikationswissenschaft der Universität Wien (http://publizistik.univie.ac.at).

 

Die Fachleute weisen darauf hin, dass weder Facebook noch Twitter oder Instagram ein Spiegel der Gesamtgesellschaft darstellen. So sei die Zusammensetzung der Nutzer der Netzwerke nicht unbedingt repräsentativ für die Gruppe von Menschen, über die Forscher Aussagen treffen wollen. Instagram ist mit Vorsicht zu genießen: Durchschnittsuser sind weiblich, zwischen 18 und 29 Jahre alt, afroamerikanischer oder lateinamerikanischer Herkunft und städtisch. Wissenschaftler, die sich dessen bei der Verarbeitung der auf Instagram gesammelten Daten bewusst sind, können methodisch gegensteuern und Verzerrungseffekte, sogenannte "Bias", reduzieren.

 

Die US-Experten hoffen, dass Verzerrungseffekte durch eine sehr große Fallzahl ausgeschaltet werden können. Auch wenn der Reiz groß sei, gratis und schnell an riesige Datensätze zu kommen, dürfe nicht das alte Credo sozialwissenschaftlicher Forschung vergessen werden: "Know your Data!", betont Jürgen Pfeffer, einer der beiden Studienleiter.

 

Auch wichtig: In sozialen Medien verhalten sich Menschen nicht wie im "realen Leben": Nicht alle Menschen nutzen gleichsam eine bestimmte Social-Media-Plattform. Darüber hinaus unterscheidet sich menschliches Verhalten im Internet vom Verhalten in anderen Lebenssituationen. Versuche, hier Erkenntnisse über Verhaltensweisen von Usern außerhalb der Plattformen zu gewinnen, sollten demnach stets mit Vorsicht angestellt werden.

 

Auch die Social-Media-Unternehmen leisten ihren Beitrag zu den wissenschaftlichen Defiziten: Sie erlauben es meist nicht, dass Forscher die von den Unternehmen zur Verfügung gestellten Daten teilen oder weitergeben. Jedes Forschungsprojekt bekommt andere, aktuelle und teilweise auch auf Basis neuer Algorithmen entstandene Daten. "Das stellt das ganze Selbstverständnis der Wissenschaft infrage, weil ein Forscher seine Daten nicht mehr teilen kann, ein anderer Forscher dessen Arbeitsweise nicht überprüfen kann", so Maireder abschließend.

(Quelle: http://www.pressetext.de)

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